Des images satellite permettent de repérer 9000 sites archéologiques potentiels

first_imgDes images satellite permettent de repérer 9.000 sites archéologiques potentielsDans un article de PNAS, un chercheur américain promeut l’utilisation de photos satellite numérisées sur ordinateur pour repérer de nouveaux sites archéologiques, dont il aurait ainsi repéré pas moins de 9.000 en Syrie et en Irak.En s’écroulant, les anciens murs de briques de boue séchée provoquent des monticules et une décoloration des sols, repérables depuis le ciel : autant d’indices de la présence d’anciennes installations humaines, remontant jusqu’à 8.000 ans (Néolithique), nombreuses au Proche-Orient. D’où l’idée de l’archéologue Jason Ur de scruter, sur ordinateur, des photos-satellite numérisées de cette région du monde.À lire aussiDengue : symptômes, traitement, prévention, où en est-on ?Depuis trois ans, ce spécialiste a travaillé avec l’expert en informatique Menze Bjoern, de l’Institut de Technologie du Massachusetts (MIT) pour créer un logiciel capable de prospecter et de classer une vaste étendue de terrain. Au final, il aurait ainsi localisé environ 9.000 sites prometteurs sur une superficie de 23.000 kilomètres carrés, dans le nord-est de la Syrie – ce qui, d’après lui, aurait nécessité toute une vie en arpentant directement le terrain. Dans le passé, il avait déjà utilisé, dans le même but, des photos déclassifiés issues de satellites espions.”Grâce à ces techniques informatiques, nous pouvons immédiatement arriver avec une immense carte, ce qui est méthodologiquement très intéressant et montre aussi la quantité phénoménale des installations humaines érigées au cours des 7.000 ou 8.000 dernières années. Il n’y a plus besoin de faire ce genre de reconnaissance initiale pour trouver des sites. Cela permet de faire un travail ciblé, qui optimise le temps passé sur le terrain”, a expliqué Jason Ur cité par BBC News. Faute de pouvoir vérifier sa méthode en Syrie vu la situation politique, l’archéologue projette de cibler les provinces kurdes du nord de l’Irak pour “un test très rigoureux du modèle [informatique]”.Le 22 mars 2012 à 10:22 • Maxime Lambertlast_img read more